SK Oude God - artikelshttp://www.skoudegod.beDe recentste artikelsnlTata Steel Chess 1-4http://www.skoudegod.be/index.php?id=2692http://www.skoudegod.be/index.php?id=2692Tue, 19 Jan 2021 00:00:00 +0000<img src="http://www.skoudegod.be/upload/news_2692.jpg" height="120" border="0" align="left" hspace="15" vspace="5" alt="SK Oude God"></a>Eerst even opfrissen. Er is dit jaar maar één groep in Wijk aan Zee, en dat zijn de Masters. Extra makkelijk voor verslaggevers, want je moet nu eens niet uitzoeken welke (veelal jeugdige) Belgen (en clubgenoten) meedoen in welke amateurgroep – boeltje werk toch – en tegelijk ook weer sneu, want je kan ze nu niet even in het zonnetje zetten. En zelf gaan kijken, zit er ook niet in, wegens KNT (niet kinderen, maar kijkers of kijken). Gelukkig is er nog livestream en zijn er sites waar de partijen kunnen worden gevolgd of nagespeeld, al dan niet met commentaar en/of analyses, maar ook de lieve glimlach van Fiona* (Steil Antoni) mag het schaakhart al komen te verblijden.

Het deelnemersveld onderging in de voorbije weken drie wijzigingen, maar ziet er uiteindelijk zo uit (+ ELO en plaats o/d wereldranglijst): Carlsen (2862, 1), Caruana (2823, 2), Vachier-Lagrave (2784, 5), Giri (2764, 11), Firouzja (2749, 18), Duda (2743, 19), Harikrishna (2732, 22), Wojtaszek (2705, 37), Anton Guijaro (2679, 56), Esipenko (2677, 60), (Jorden) van Foreest (2671, 67), Donchenko (2668, 72), Grandelius (2663, 78) en Tari (2625, 156). Gemiddeld dus 2724,6 ELO, wat volgens de FIDE-criteria overeenstemt een tornooi van categorie 19, en bijna 20 (vanaf 2726). Strikt genomen de “zwakste” bezetting in jaren: het is al geleden van 2010, toen nota bene Giri en So nog B-groepmateriaal waren, dat de hoofdgroep geen 20 of 21 haalde, maar het verschil is bijzonder klein en dus vrijwel verwaarloosbaar. 

Ronde 1 bracht meteen al Carlsen in stelling tegenover de 17-jarige Iraanse (maar onder FIDE-vlag spelende) wonderboy Firouzja, misschien ooit zijn opvolger. De wereldkampioen offerde eerst één en dan nog een pion, alle bruggen achter zich verbrandend, maar het liep toch nog goed af omdat Firouzja kraakte onder de druk en een blunder uit de mouw schudde die op slag verloor. De champ begint doorgaans wat rommelig vooraleer hij op stoom komt in zo’n tornooi, nu was het meteen raak, maar kwalitatief even rommelig.

Ook Grandelius en Giri scoorden meteen. Tegen de eerste ging Donchenko onvervaard een ingewikkeld middenspel in, maar hij tastte mis in het eindspel en verloor alsnog. Carlsens landgenoot Tari probeerde Giri te verrassen met een stuk-voor-twee-pionnenoffer in het Spaans dat Carlsen hem vorig jaar had voorgedaan tegen Nakamura, maar de Nederlander kende de zet al een stuk langer en wist het zwarte opzet keurig aan flarden te spelen. Drie winnaars en dus drie leiders na dag 1, want de andere partijen eindigden onbeslist.

Ronde 2 plaatste Grandelius alleen aan de leiding. De Zweed veroverde zijn tweede punt op rij, nadat Duda iets te optimistisch had gekozen voor een wat ongewone opening en er vervolgens niets mee aankon. De andere dagwinnaar was Caruana, die een nochtans moedige Donchenko – een dubbel pionoffer – in een best wilde partij fraai overvleugelde. De 5 remises die daarnaast werden bevochten – het juiste woord – brachten meer spektakel dan gedeelde halfjes gewoonlijk doen vermoeden, maar leverden de betrokkenen niet meer (en ook niet minder) op. Mooi bij voorbeeld was de wijze waarop Anton Guijarro, in z’n alleerste klassieke kamp tegen Carlsen, met een pion in het krijt de champ wist af te houden. Slotsom: alleen Grandelius met het maximum, en Donchenko met nul.

Ronde 3 zorgde voor nieuw, of correcter, sterk uitgebreid leiderschap. Topscorer Grandelius kwam tegen Harikrishna – 34 en zowaar nestor van het deelnemersveld – wel goed uit de opening (Frans ruilertje), maar verslikte zich nadien enkele keren en gaf in tijdnood de verloren stelling op. Dat tweetal kreeg nog drie anderen naast zich, al was dat telkens via remise: Carlsen, Giri en Caruana.

Carlsen-Tari leek mij na 10 zetten een kolfje naar de hand van de wereldkampioen, maar ofwel was die gewoon lief voor zijn jonge landgenoot, ofwel wist de laatste al even gewoon simpel stand te houden. Bizar: de heren speelden – onnodig – wel door tot ze niet meer konden: pat. Donchenko behaalde met zwart zijn eerste halfje tegen Giri en had eigenlijk mogen hopen op meer. De klapper van de dag was echter Caruana-Duda. De Pool, verrast door 1. e4, koos dan maar voor het Russisch, waarmee de Amerikaan, expert ter zake, heel aardige resultaten boekt. Met het briljante 16. Pe6 ging Caruana kansrijk de offertoer op en in de licht adembenemende ont- en verwikkelingen die vervolgens ontstonden, leek de winst voor het grijpen. Helaas, een nijpende tijdnoodfase met een paar kleine onnauwkeurigheden gaf de vindingrijke Duda de kans om alsnog het hoofd boven water te houden.

Verder deelden Vachier-Lagrave (met dameoffer nota bene) en Esipenko, en Wojtaszek en Van Foreest de punten. De tweede dagzege was voor benjamin Firouzja, die met knappe eindspeltechniek Anton Guijarro wist te vloeren.

Ronde 4 tot slot, chronologich bekeken. Carlsen, met zwart tegen Van Foreest, leek halfweg een persklare stelling te hebben, maar gaf met zijn 46ste zet de jonge Nederlander de kans om de zaak combinatoir gelijk te trekken, waarna alweer werd doorgespeeld tot het niet verder kon. Even later deden ook Duda en Giri de boeken toe, na een gelijkopgaande partij die uitliep op een 4-toreneindspel waarin wit weliswaar een pluspion had maar er niets mee aankon. Ook Tari-Firouzja werd remise, al had de Iraniër eerst goede winstkansen, die hij zelf de nek omwrong en erger, maar Tari blunderde meteen terug, om twee zetten later opnieuw een dijk van een cadeau te krijgen. De tijdnood moet de jongelui serieus parten hebben gespeeld.

De volgenden in het remiserijtje waren Harikrishna en Caruana. De Amerikaan leek na een zet of 30 de betere kansen te hebben, maar kon die niet vasthouden. Harikrishna wikkelde af naar drie pionnen (waarvan twee vrij en verbonden) tegen een loper en dat volstond voor de vrede. Kort nadien eindigde ook Esipenko-Grandelius in remise, zij het zeer verrassend: tegen de tijdcontrole had de Zweed het heft in handen en bovendien tastte de Rus nog eens mis op z’n 40ste zet. Maar Grandelius blunderde beleefd terug en zo verwaterde de partij toch nog in remise. Donchenko en Wojtaszek deden er wat langer over, zonder dat iemand het evenwicht had kunnen doorbreken. Het wachten was dan op Vachier-Lagrave en Anton Guijarro, die ook al lang zaten te remiseren, maar op het einde kreeg de Fransman toch even iets meer zicht op succes. Het volstond niet, al wilde hij pas na 80 zetten berusten in remise. In de mode tegenwoordig: niet winnen en dat niet kunnen toegeven …

Zeven remises, de stand blijft dus wat hij is, behalve dan dat iedereen een halfje meer heeft dan gisteren. Morgen eerste rustdag, donderdag vliegen ze er weer in.   

---

*WIM Fiona Steil Antoni (foto), commentatore op de Tata Steel livestreampagina

Disclaimer: Foto door Vladimir Hamitevici, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons

]]>
Beperkte verschuivingen in elohttp://www.skoudegod.be/index.php?id=2691http://www.skoudegod.be/index.php?id=2691Mon, 18 Jan 2021 00:00:00 +0000elolijst slechts beperkte verschuivingen teweeg bracht. Grote uitzondering is Maarten die 101 punten bij elkaar verzamelde! Ook Mart (+35) en Gert (+15) stegen substantieel. De 'minnetjes' zijn deze keer verwaarloosbaar. ]]>Tata Steel Chess 2021 Addendumhttp://www.skoudegod.be/index.php?id=2690http://www.skoudegod.be/index.php?id=2690Fri, 15 Jan 2021 00:00:00 +0000Ik zei gisteren dat het “morgen”, dus vandaag, van start zou gaan, maar er wordt pas vanaf morgen gespeeld (en zoals u weet: het morgen van gisteren is het gisteren van morgen). Welke formaliteiten vandaag dan worden afgehandeld – het officiële begin is immers 15 januari – wordt kennelijk niet de moeite van het toelichten waard geacht, want ik vind het nergens terug. Wel lees ik dat Daniil Dubov te elfder ure heeft afgezegd (iemand in z’n naaste omgeving testte positief op corona) en vervangen wordt door Alexander Donchenko. Die kende ik zelfs nog niet, maar het is een Duitse (weliswaar in Moskou geboren) GM van 22 jaar, 2668 ELO en hij is 72ste op de wereldranglijst. Daarmee laat hij nog twee andere deelnemers, Grandelius (2663, 78) en Tari (2625, 156), achter zich (en die kende ik al wel …).

PS Kandidaten voor ons 3de VIERTALLENTORNOOI: kijk ook nog eens naar twee berichten geleden en schrijf in!

]]>
Grand Chess Tour 2021http://www.skoudegod.be/index.php?id=2689http://www.skoudegod.be/index.php?id=2689Thu, 14 Jan 2021 00:00:00 +0000<img src="http://www.skoudegod.be/upload/news_2689.jpg" height="120" border="0" align="left" hspace="15" vspace="5" alt="SK Oude God"></a>Terwijl u en ik nog in blijde (en langdurige) verwachting zijn van een eerste prik en corona intussen ook o.m. Engels speelt, de Britse variant weet-u-wel, leeft de internationale scène alvast weer op, zij het vooral wat plannen maken betreft. Zo viel dezer dagen de melding in de digitale bus dat de Grand Chess Tour (of GCT) terug is, voor de editie 2021. Nu ja, dat zal nog moeten blijken, want het eerste deeltornooi zou plaatsvinden in de eerste helft van juni, en dat is pas over een maand of vijf. Tijd zat om de hoop te mogen koesteren dat ook het schaakleven dan weer bruist en bloeit. 

Vorig jaar was het niks, omdat de pandemie toesloeg nog voor er één zet was gespeeld (het eerste tornooi was voorzien voor mei, maar de hele GCT-zaak werd afgeblazen op 3 april). De 6de editie – 2020 rekenen we niet mee – is dus voor dit jaar, maar ze ziet er hetzelfde uit als de versie die vorig jaar in de steigers stond. Vijf tornooien, te weten twee klassieke en drie rapid-en-blitzevenementen, met tien ‘vaste klanten’, die bijna altijd meedoen, en tien ‘wilde kaarten’, die maar één keer deelnemen. Net zoals vorig jaar was voorzien, toen vanwege de drukke kalender (met kandidatenfinale en WK-tweekamp ingepland), is er geen finaletornooi (gewoonlijk London Chess Classic). De winnaar is degene met de beste totaalscore. 

Na de uitgebreide versie in 2019 (zeven tornooien plus een finaleluik) is men dus iets afgeslankt, omdat er al genoeg te doen was. Corona heeft er voor dit jaar wellicht weinig mee te maken, want ook nu is er méér dan anders: er resten bv. nog een halve kandidatenfinale en een volledige WK-tweekamp. Maar wat in 2019 nog werd afgedaan met “een jaartje overslaan” is intussen wel vaste prik geworden: het Belgische luik, “Your Next Move Leuven”, telkenjare in het fraaie Voirste huys* van de Vlaams-Brabantse hoofdstad, is zijn plaats kwijt. Jammer, maar dat 2019 voor het Leuvense GCT-luik de “Kroniek van een aangekondigde dood”** zou inluiden, hadden we toen eigenlijk al wel in de gaten. Ergo, tenzij u niet maalt om een (gemakshalve: coronaloos) reisje naar Parijs of (veel) verder weg, kunt u de GCT niet van dichtbij meemaken.   

Waar kan dat wel? We starten met de Superbet Chess Classic, van 3 t/m 15 juni, in de Roemeense hoofdstad Boekarest. Klassieke formule, zoals de naam al aangeeft. Meteen daarna is Paris Rapid & Blitz aan de beurt, van 16 t/m 23 juni. Gaststad en land hoef ik u wel niet te vertellen. ’s Zomers, en m.b. van 5 t/m 12 juli, volgt dan Croatia Rapid & Blitz in Zagreb, de hoofdstad van het land dat wij als Kroatië spellen. Het 3de en laatste snelschaakluik, Saint Louis Rapid & Blitz, heeft een maandje later plaats, van 9 t/m 16 augustus, in deze schaakstad par excellence in (maar geen hoofdstad van) Missouri, VS. Saint Louis levert van 16 t/m 28 augustus ook het laatste GCT-luik en meteen het 2de klassieke, met de vermaarde Sinquefield Cup.

Zoals boven gezegd zijn er tien ‘vaste’ of reguliere deelnemers: die doen sowieso mee aan de twee klassieke tornooien (Superbet en Sinquefield Cup) en verder aan twee van de drie rapid-en-blitztornooien. De tien wild cards treden elk in één van die snelschaakevenementen aan. Voorlopig is alleen die vaste groep bekend. De GCT-luitjes rangschikken de spelers volgens hun URS (universal rating system), ik hou het bij het klassiek(e) FIDE-ELO:  

1 Fabiano Caruana, VS, 2823 (2)

2 Liren Ding, CHN, 2791 (3)

3 Ian Nepomniachtchi, RUS, 2789 (4)

4 Maxime Vachier-Lagrave, FRA, 2784 (5)

5 Levon Aronian, ARM, 2781 (6)

6 Alexander Grischuk, RUS, 2777 (7)

7 Shakhriyar Mamedyarov, AZE, 2770 (8)

8 Wesley So, VS, 2770 (9)

9 Teimour Radjabov, AZE, 2765 (10)

10 Anish Giri, NED, 2764 (11)

Oftewel de nummers 2 t/m 11 op de wereldranglijst. Nummer 1 mist u: Magnus Carlsen laat deze kelk (het zal wel) aan zich voorbijgaan (met het oog op WK-preparatie?) en ook Hikaru Nakamura bedankte. In hun plaats kwamen nummers 7 en 9 van het lijstje, zodat in totaal drie van de 10 deelnemers uit recent elkaar bevechtende landen stammen. De deelnemers van de wildekaartengroep worden later bekendgemaakt.

And now for something completely different… Morgen (of als u dit morgen leest: vandaag) start in Wijk aan Zee de 83ste editie van Tata Steel Chess, zij het enkel met een Mastersgroep. Voor zover nu bekend, wordt er geen publiek toegelaten, gelet op het feit dat de toestand in Nederland recent veeleer verslechterd is dan verbeterd. Het tornooi is wel te volgen via de livestreampagina van de tornooiwebsite: https://tatasteelchess.com/live-stream/

---

* Foto: Stadhuis van Leuven, destijds (halverwege de 15de eeuw) Voirste huys voor het deel dat grenst aan de Grote Markt.

Disclaimer: Foto (Louvain, Hôtel de Ville) Door EmDee - Eigen werk, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=77501460

** Eén van die parels van de Colombiaan Gabriel Garcia Márquez (Nobelprijs Literatuur in 1982), uitermate warmpjes aanbevolen (al gaat er voor mij niets boven zijn Honderd jaar eenzaamheid). ]]>
Derde viertallentoernooihttp://www.skoudegod.be/index.php?id=2688http://www.skoudegod.be/index.php?id=2688Wed, 13 Jan 2021 00:00:00 +0000<img src="http://www.skoudegod.be/upload/news_2688.jpg" height="120" border="0" align="left" hspace="15" vspace="5" alt="SK Oude God"></a>Het is alweer van augustus geleden dat het tweede viertallentoernooi startte. Er zijn daarvan nog 2 partijen tussen Carlo en Herman lopende, maar daarop gaan we niet wachten om met een derde editie te starten.

Voor wie nog niet eerder meespeelde: het betreft een correspondentietoernooi met een bedenktijd van maximum 5 dagen per zet.

Alle deelnemers zullen in groepjes van 4 gelijkwaardige spelers (dat zal deze keer bepaald worden door een combinatie van je echte ELO en je correspondentierating op LiChess) worden geplaatst en tegen elk een partij met wit en zwart spelen. Wie de beste score haalt uit de 6 partijen wordt de kampioen van het viertal. De partijen zullen allemaal gelijktijdig op LiChess gespeeld worden, en via onze SKOG-site zal je al deze partijen kunnen volgen.

Praktisch:

Voor donderdag 28 januari 14u dien je een account te hebben op LiChiess en aangemeld te zijn via dit formulier. Heb je problemen om een account aan te maken, laat het dan weten aan de toernooileider. Een deelnemerslijst volgt nog.
Vrijdag 29 januari in de loop van de dag volgt de indeling van de viertallen en om 20u start het toernooi. Je dient op dat ogenblik aanwezig te zijn op LiChess. Als je er niet kan zijn op dat ogenblik, laat het dan weten.
Voorafgaand krijgen alle deelnemers nog een gedetailleerde uitleg toegezonden hoe het toernooi praktisch gaat starten.

]]>
Partijanalysehttp://www.skoudegod.be/index.php?id=2687http://www.skoudegod.be/index.php?id=2687Sat, 09 Jan 2021 00:00:00 +0000www.skoudegod.be/toog]]>Rapid tegen Granada!http://www.skoudegod.be/index.php?id=2686http://www.skoudegod.be/index.php?id=2686Tue, 05 Jan 2021 00:00:00 +00005 en 12 septemberhttp://www.skoudegod.be/index.php?id=2684http://www.skoudegod.be/index.php?id=2684Mon, 04 Jan 2021 00:00:00 +0000Alle info.]]>Het eerste nieuwshttp://www.skoudegod.be/index.php?id=2685http://www.skoudegod.be/index.php?id=2685Mon, 04 Jan 2021 00:00:00 +0000<img src="http://www.skoudegod.be/upload/news_2685.jpg" height="120" border="0" align="left" hspace="15" vspace="5" alt="SK Oude God"></a>Het eerste nieuws

Het had de naam van een krant kunnen zijn, maar het slaat natuurlijk op “dat van 2021”, waarbij u allen in één lieve moeite een sprankelend en als-de-wiedeweerga-coronavrij nieuw jaar wordt toegewenst. Vanzelfsprekend met schaakgeneugten als vanouds, want dat behelpen – een onlinetje hier, een correspondentietje daar, en geen kans op zelfs de allergeringste grein (schaak)toogpraat – heeft zo z’n grenzen.  Enfin, we vullen op met wat schaaksprokkels, in afwachting van betere tijden en tijdingen. Eerst het verre Azië en dan het recentste onlinegedoe van Carlsen en kompanen.

Vorige keer de Russische kampioenschappen, dus waarom zouden we dan ook niet de Chinese wat aandacht schenken? In het (uiteraard) Chinese Xinghua, een stad ongeveer in het midden van Jiangsu,  de oostelijke kustprovincie net boven Shanghai, en ook de geboortestad van ’s werelds eerste dame Yifan Hou, vochten heren en dames hun respectievelijke kampioenschappen uit, zoals altijd in de, naar mijn gevoel, enigszins seksistische klinkende categorieën “Open” en “Dames”.

Voor de gelegenheid opteerde regerend wereldkampioene Wenjun Ju voor het open tornooi en mochten andere schaakdeernes voor de eigen titel strijden.  Het maakte het vrouwentornooi nog wat minder sterk bezet, want van de beste 10 Chinettes deden er maar twee mee: oud-wereldkampioene Zhongyi Tan (nr. 3) en Qi Guo (nr. 10), en van die laatste had ik voordien nog niet eens gehoord. De afloop was dan ook redelijk voorspelbaar: Tan, met lengtes het hoogste ELO (2510), won met 8 uit 11 voor Guo (2418) en een van de twee naaste ELO’s, Mo Zhai (2366). De andere, Shiqun Ni (2389), naast Tan de enige van wie de naam mij al eerder bekend was, werd vierde.

In het open tornooi was wat meer hoog volk, met +2700-spelers Yi Wei (nr. 3) en Yangyi Yu (nr. 4), maar verder ook een pak onbekenden, op een paar na, zoals Jingshi Bai (2618) en Shanglei Lu (2615). De eerste kent u ook nog, van wat toen gedoopt werd als de “onsterfelijke” van Liren Ding, en waar ik destijds een stukje aan gewijd heb, zie Ding dingeling, 11 oktober 2017 (u kunt de partij ook hier naspelen). Zoals boven gezegd, kwam Wenjun Ju het veld der heren aanvullen, of wat bekende namen betreft, versterken, en dat deed ze lang niet kwaad, met een 4de stek als eindresultaat en met vier hogere ELO’s achter zich. Ze was wel de enige die een halfje toestond aan de 16-jarige Rui Zhang, ongetwijfeld zeer ondergewaardeerd met amper 1658 ELO.

Voor de knikkers ging het  tussen een niet helemaal onverwacht trio, dat gelijkelijk finishte met 8/11, maar op een goud-zilver-bronsrijtje werd gezet na toepassing van de geldende scheidingscriteria. De eindzege ging naar Yangyi Yu voor  Shanglei Lu, beiden ongeslagen, en Yi Wei, die weliswaar één keer in het stof had moeten bijten (tegen Yu) maar ook één zege meer had behaald. Daar zit dus wel iets sneus in, maar om het even hoe je de regels maakt, sneuheidsvrij wordt het nooit, en wellicht ligt de nog jonge Wei er ook niet zo wakker van. Dit gezegd zijnde, de grote verwachtingen van enkele jaren geleden heeft hij vooralsnog niet helemaal kunnen inlossen. Hij was even op weg naar de top 10, maar schommelt intussen al een tijd rond de 25ste stek en een ELO van om en bij 2730. Progressiemarge of plafond? Het laatste lijkt iets realistischer, maar zeg nooit nooit.

Carlsen en kompanen dan, zij het in een van die online-esbattementen, waar ik meestal en ook liever geen verslag van doe, maar er is niet veel anders. Zopas werden de zogenaamde Airthings Masters afgerond, een rapidtornooi (15’+10”) in twee delen, een round robin kwalificatieluik met 12 spelers en een knockouttoet (kwart, halve en hele finales) met de 8 besten. Het tornooi is één van de 10 luiken van de Champions Chess Tour, zowat de opvolger van de Magnus Carlsen Chess Tour, zie vorig verslag, maar ik mag hopen dat er nog wat anders gebeurt op het wereldschaaktoneel.

Het begon met een resem remises,  te weten 17 op 24 partijen op de eerste dag en 21 op de tweede, als waren de kemphanen bang uit de boot te zullen vallen als ze te gretig van leer trokken. De beslissende derde dag bracht soelaas, of zoals dat heet, de verhoopte “dramatische” ontknoping: zeker onderaan deed men een ultieme poging om niet bij de laatste vier te eindigen. Het gooide de rangschikking nog aardig door elkaar: in extremis en via scheidingspunten wisten Vachier-Lagrave en Dubov zich alsnog te plaatsen, ten nadele van Harikrishna en Grischuk, terwijl verder ook Giri en Anton Guijarro op een zucht (een halfje) van de kwalificatie strandden.

In de knockoutfase bestond elke confrontatie uit twee minimatches van telkens vier partijen. Wie ze alletwee won, of één keer won en één keer remise speelde, ging door naar de volgende ronde. Was het resultaat 1-1, dan werd een play-off gespeeld, al dan niet besloten met een dadelijk-dood-Armageddonspel erbovenop.  

In de kwartfinales namen Aronian en Vachier-Lagrave de beste start: de eerste won van Nakamura met 2,5-1,5, de tweede zette So op 3-1. De anderen, Carlsen-Dubov en Nepomniachtchi-Radjabov*, kwamen er niet uit: 2-2. Op dag twee hing Nakamura al na twee partijen definitief tegen de touwen: hij kreeg van Aronian een 2-0 om de oren, en een ultieme 2-2 kon hem dan niet meer redden. Vachier-Lagrave kon niet beletten dat So de bordjes gelijk hing en kon pas in het Armageddonspel het laken naar zich toetrekken. Ook Radjabov moest zo lang wroeten om Nepomniachtchi uit te schakelen, maar de opdoffer van de dag was wel voor Carlsen: nadat hij de eerste partij van Dubov had verloren en de tweede niet verder was geraakt dan remise, leek hij te zullen terugslaan, maar sloeg in één zet zijn eigen ruiten in. Exit the champ met nog twee ronden te gaan, je ziet het niet zo dikwijls.

Op de eerste dag van de halve finales deelden Radjabov en Aronian meteen een flinke tik uit aan respectievelij Dubov en Vachier-Lagrave: na drie partijen stonden ze op 2-1, en liepen hun opponenten zich stuk in de vierde: 3-1. De tweede dag duurde dan ook niet de volle tijd: Radjabov versloeg Dubov met een simpele 2-0, Aronian kwalificeerde zich ten koste van Vachier-Lagrave met 2-1.

Pittig detail: een finale tussen uitgerekend een Azerbeidzjaan, Radjabov, en een Armeniër, Aronian, terwijl het laatste kruit van de laatste oorlog tussen hun beider landen nauwelijks al verschoten is. Maar het werd kennelijk een schaakgevecht, niets anders, en zo hoort het ook. Op dag 1 hielden de twee elkaar drie partijen lang in evenwicht, maar een solide Radjabov sloeg toe in de 4de partij. Dag 2 – een must-win voor Aronian – begon met een spektakelpartij waarin beiden kansen hadden en lieten liggen. In de tweede partij was Aronian iets te ambitieus en dat brak hem zuur op: 0,5-1,5 halfweg, en hij mocht geen halfje meer laten liggen. Dat lukte niet: er volgde een remise en dat volstond voor Radjabov voor de eindzege.

Intussen hadden ook de verliezende halvefinalisten hun troosting afgewerkt. Na een uitmuntende start van Dubov wist Vachier-Lagrave in extremis weer langszij te komen, om op de 2de dag de Rus schaakmat te zetten, figuurlijk althans en niet zonder moeite: de Fransman liep eerst uit, verloor dan de voorlaatste partij, maar wist in de laatste dan toch de buit binnen te halen.

Tot slot nog wat Tata Steel nieuws. Er is nog wat veranderd in het deelnemersveld. Nepomniachtchi en Abdusattorov hebben afgezegd, en in hun plaats komen Nils Grandelius, top-Zweed, en voor het eerst deelnemer, en de Pool Radoslav Wojtaszek, die al meedeed in 2015 en 2017. Weer geen vrouw, dus. Jongens, het is 2021!  

---

*Foto: Teimour Radjabov, Schaakolympiade 2018, Batumi, Georgië

Disclaimer: Photo by Vladimir Barskij and Etery Kublashvili - ruchess.ru, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=73177497

]]>
Die Bobby toch...http://www.skoudegod.be/index.php?id=2683http://www.skoudegod.be/index.php?id=2683Sun, 03 Jan 2021 00:00:00 +0000De serie The Queen s Gambit werd niet enkel gesmaakt door de doorsnee tv-kijker, ook in de schaakwereld is er unaniem positief op gereageerd (de enige uitzondering is een giftige column van Gert Ligterink in de Volkskrant, maar de man verdraagt al jaren niet dat iemand anders dan hijzelf iets zinnigs zegt over schaken). Netflix heeft dat natuurlijk begrepen en biedt nu de al even goede schaakfilm Innocent moves uit 1993 aan. De film werd om commerciële redenen gelanceerd met als titel Searching for Bobby Fischer. Verwonderlijk is dat niet...

Vraag aan gelijk wie om een wereldkampioen schaken te noemen, en de kans is vrij groot dat Fischers naam valt. Tot de dag van vandaag blijft de man immers tot de verbeelding spreken. Kampioen van zijn land toen hij veertien was, producent van briljante schaakpartijen en de eerste Amerikaanse wereldkampioen schaken in 1972, de eerste ook die de machtige Russische (lees: communistische) schaakhegemonie wist te doorbreken. Maar Fischer was excentriek en onberekenbaar, heeft zijn titel nooit verdedigd en verdween grotendeels in de anonimiteit om op 64-jarige leeftijd (hoeveel velden telt een schaakbord ook weer?) te overlijden in IJsland, waar hij zijn laatste levensjaren sleet. Er valt natuurlijk véél meer te vertellen over Fischer, maar de Amerikanen wachten nog altijd op een opvolger. 'Innocent moves' gaat over die zoektocht. Een schaakfilm, ja, maar een die tegelijk mooi inzoomt op de kind-ouderrelatie: wat doe je met een genie in huis dat even graag gaat vissen en honkballen, en thuis met dinosauruspoppen speelt? Ben Kingsley speelt in de film op overtuigende wijze een gepassioneerde schaakleraar met een gekwetst verleden, Laurence Fishburne die van een schakende junkie die het talent van de jonge Josh(ua) Waitzkin (knappe acteerprestatie van Max Pomeranc) als eerste opmerkt. Waitzkin bestaat trouwens echt. Hij wist als kind tijdens een simultaansessie wereldkampioen Gary Kasparov op remise te houden en schopte het op zijn zestiende tot Internationaal Meester. Iedereen zag in Waitzkin dan ook een tweede Fisher, maar daar besliste de man zelf anders over. Hij verloor, zoals bij jeugdspelers wel vaker gebeurt, de passie voor het spel en stopte met schaken. Zijn andere passie, martial arts (!), bleef hij wel ontwikkelen. Zo werd hij wereldkampioen in een variant van aikido die Taiji Push Hands heet. Toch een wereldtitel dus.

]]>